Mexico's most influential singer and songwriter dies at 64

Joan Sebastian Passes Away

All of us at Epiphone and the Gibson Family of Brands send our sincere condolences to the family of Joan Sebastian, one of the greatest and most influential modern singer/songwriters in Latin music who died yesterday at his ranch in Juliantla, Mexico at age 64.

Known as the El Poeta del Pueblo (the People’s Poet), Joan Sebastian was one of Mexico's most prolific and honored artists and for nearly 50 years the arc of his career mirrored the growing commercial influence and appreciation for Latin music around the world. Throughout his career, Sebastian remained connected to the region where he was born in Guerrero, Mexico. On stage and on record, he shared an extraordinary emotional link with his audience both in Mexico and in Latino communities throughout the U.S.

Sebastian first signed to Capitol Records in 1968 at the age of 17 and went on to post 22 hits on Billboard's Hot Latin Songs chart including seven Top 10 singles, and ten No. 1 albums. Sebastian was awarded three GRAMMYs, five Latin GRAMMYs, and in 2001 received the Premio Lo Nuestro a la Excelencia award at the Univision Network’s annual Lo Nuestro Awards. For almost three decades, Sebastian was a constant presence on radio throughout Mexico and his compositions have been recorded by virtually every prominent artist in Latin music including Vicente, Alejandro Fernandez, Conjunto Primavera, and Banda Machos.

"I don't make up songs -- I live songs," Sebastian told Billboard upon entering the Billboard Hall of Fame in 2006. "My songs are a response to feelings, to what I've lived. ... The important thing is that the songs be sincere, that they be truthful."

Sebastian's first releases on Capitol were made using his given name, José Manuel Figueroa. He changed his name to Juan Sebastian after switching to the Musart label in 1977, in part a tribute to the town of San Sebastian where he first worked professionally as a singer. His style was intimate, compassionate, and conversational. And his easy rapport audiences on stage also translated to the studio. His performances offered a riveting mix of tradition and modern, bravado and sensitivity, and his wide range and passionate delivery inspired generations of artists to acknowledge and honor their own regional styles, heritage, and traditions. His work as an actor in the soap opera series Tú y Yo (You and I) with actress and singer Maribel Guardia, made him one of the rare artists to find critical and audience acclaim in singing and acting.

Sebastian battled cancer for over a decade. One of his last collections, 13 Celebrando el 13 (2013, Universal), was described by Editor Thom Jurek of All Music as an album of "exceptional breadth and depth" and featured Sebastian compositions made famous by other artists including "La Derrota" written for Vicente Fernández, "Que Dios Bendiga," written for Juan Puente Guerrero, and even "Tu Sai Chi" which Sebastian sung in Italian.

"I've returned to life three times and all three I've fought hard," Sebastian told Billboard. "The hardest moment was the first time, when I gave it too much importance and I sat to wait for the doctors' orders. That’s when I was closest to death. When I realized that the applause made me better, that my contact with my audience was what made me cling to life, I discovered the most vital aspect of my battle. I honestly think the story would be different if I didn’t have my fans' support."

In 2011, Epiphone was fortunate to work with Sebastian on two limited run, signature acoustic/electric guitars, the Sonador (The Dreamer) and Triunfadora (The Achiever) which Sebastian helped design, the first time a Latin artist had been honored with a signature guitar in the United States.

"I was born in the country. My roots are humble and proud. My reasons to sing in life have been my happiness, my sorrow, my dreams, my hopes," Sebastian told Epiphone. "I had the fortune to receive as a gift from my father at age 13 my first guitar, the element that has defined and determined my destiny. Fortunately, my father, who did understand my madness, realized the need of my soul to communicate through music. The guitar was therefore the bridge that connected my mind my soul and my audience. When Epiphone honors me by offering to design guitar that would represent my dreams, my struggles, my achievements, I thought of a guitar that could somehow express who I am. Hopefully then you'll understand that my guitar is a homage to you, the dreamers."

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Muere Joan Sebastian

El "Poeta del Pueblo" fallece a los 64 años

Epiphone comparte sus más sinceras condolencias y mejores deseos con la familia del cantante, compositor y actor Joan Sebastian, quien ha sido una de las personalidades más importantes en el mundo del entretenimiento en México y un ícono para la comunidad latina. Joan Sebastian falleció el pasado domingo en su rancho de Juliantla, Mexico, a los 64 años de edad.

Conocido como el "Poeta del Pueblo", Joan Sebastian ha sido uno de los artistas mexicanos más prolíficos y reconocidos de todos los tiempos. Su extensa carrera de casi 50 años fue un fiel reflejo del creciente reconocimiento y de la influencia comercial de la música latina en todo el mundo. Durante toda su carrera, Joan Sebastian siguió conectado con su región natal en el estado de Guerrero, en México. En sus presentaciones en vivo y en sus trabajos de estudio, logró construir un extraordinario vínculo emocional con su audiencia, especialmente en México y en diferentes comunidades latinas en Estados Unidos.

Joan Sebastian firmó su primer contrato con Capitol Records en 1968 a los17 años de edad. Dentro de su extensa lista de reconocimientos y logros se incluyen 22 hits en el chart de Hot Latin Songs de Billboard (incluyendo siete Top 10) y diez álbumes número 1. Joan Sebastian también recibió tres premios GRAMMYs y cinco Latin GRAMMYs. En el año 2001 fue distinguido con el Premio Lo Nuestro a la Excelencia en la gala de Premio Lo Nuestro, organizada por Univisión.

Por casi tres décadas, Joan Sebastian tuvo presencia constante en la radio mexicana. Sus canciones han sido interpretadas y grabadas por una extensa lista de artistas prominentes en el mundo de la música latina. Vicente, Alejandro Fernández, Conjunto Primavera y Banda Machos han sido algunos de ellos.

"Yo no escribo una canción simplemente. La vivo", le comentó Joan Sebastian a Billboard al ingresar al Billboard Hall of Fame en 2006. "Mis canciones son respuestas a mis sentimientos, a las cosas que he vivido. Lo importante en una canción es que sea sincera y verídica".

Los primeros álbumes de Joan Sebastian, publicados por Capitol, llevaban el nombre original del artista: José Manuel Figueroa. Luego de firmar con Musart, decidió comenzar a utilizar el nombre artístico Juan Sebastian, como forma de homenaje a la ciudad de San Sebastian, donde trabajó como cantante profesional por primera vez. Su estilo era íntimo, compasivo y coloquial. Tuvo la gran virtud de trasladar la química y conexión que construyó con sus audiencias en vivo a sus trabajos de estudio. Sus shows ofrecían una cautivadora fusión de tradición y modernidad; de valentía y sensibilidad. Apasionado y versátil, fue la inspiración de varias generaciones de artistas que honraron y exploraron sus estilos musicales propios, sus tradiciones y su legado. Su trabajo como actor en las telenovelas "Tú y Yo" junto a la actriz y cantante Maribel Guardia lo convirtió en un artista único y original, capaz de destacarse tanto en el canto como en la actuación.

Joan Sebastian luchó contra el cáncer por más de una década. Uno de sus últimos compilados -- 13 Celebrando el 13 (2013, Universal), fue descrito por el editor de All Music Thom Jurek como un álbum de "excepcional amplitud y profundidad", el cual reunió composiciones de Joan Sebastian que fueron lanzadas a la fama por otros artistas, entre ellas "La Derrota", escrita para Vicente Fernández, "Que Dios Bendiga", escrita para Juan Puente Guerrero y "Tu Sai Chi", la cual Joan Sebastian cantó en italiano.

"He vuelto a la vida tres veces y tres veces he luchado duro", dijo Joan Sebastian a Billboard. "El momento más duro, fue la primera vez, cuando le di mucha importancia al asunto y me senté a esperar las órdenes de los médicos. Esa fue la vez que más cerca estuve de la muerte. Cuando me di cuenta que los aplausos me mejoraban, que mi contacto con la audiencia era lo que me mantenía aferrado a la vida, descubrí el aspecto más vital de mi batalla. Honestamente creo que la historia sería diferente si no tuviera el apoyo de mis fanáticos".

En 2011, Epiphone tuvo la suerte de trabajar con Joan Sebastian en el desarrollo de dos nuevos modelos de guitarras acústicas y eléctricas: el Soñador y la Triunfadora. Estos instrumentos, diseñados con su ayuda, marcaron un hito: Fue la primera vez que un artista latino inspiró un modelo signature en los Estados Unidos.

"Nací en el campo. Mis raíces son humildes y honradas. Mis razones para cantar en la vida han sido mi felicidad, mis penas, mis sueños, mis anhelos", explicó Joan Sebastian a Epiphone. "Mi padre me regaló la primera guitarra a los 13 años. Esto definió y determinó mi destino. Afortunadamente, él entendía mi locura y la necesidad de mi alma de comunicarse a través de la música. La guitarra fue el puente que conectó mi mente y mi alma con el público. Cuando Epiphone me honró con la oportunidad de diseñar un instrumento que represente mis sueños, mis luchas, mis logros y mis éxitos, pensé que esa guitarra debía expresar de algún modo quien soy. Espero que entiendan que mi guitarra es un homenaje a ustedes Los soñadores."

No se pierda el tributo a Joan Sebastian este 16 de noviembre en la decimosexta edición de los Latin GRAMMY Awards. Más información de la carrera de Joan Sebastian disponible en Epiphone.com.